La storia dietro Cookpad: come è nata la piattaforma utilizzata da 100 milioni di persone

Aki oggi nel quartier generale globale di Cookpad nel Regno Unito

Cookpad è stato fondato 21 anni fa in Giappone da Aki Sano. Ora quasi 100 milioni di persone in tutto il mondo usano Cookpad ogni mese e oltre 4 milioni di ricette sono state create sulla piattaforma. È disponibile in quasi 70 paesi in tutto il mondo in 23 lingue.

Allora, come è nata Aki con l'idea dietro Cookpad? Gli ho fatto questa domanda quando l'ho intervistato per la prima volta per questo ruolo ed è una bella storia. Non è la semplice risposta alle pubbliche relazioni "risoluzione di un problema personale" che senti da molte aziende tecnologiche. E mentre possiamo riassumerlo in un paio di righe, ci sono alcuni livelli in più. Ecco quindi la versione più lunga di come è iniziato Cookpad.

Allora, Aki, qual è la storia? Perché hai configurato Cookpad?

La storia inizia molto tempo prima che iniziassi effettivamente l'attività. Quando ero all'università, mi sono reso conto che ci sono tre cose che possono creare un cambiamento significativo nella società: tecnologia, credenze delle persone e politica.

Ognuna di queste tre cose modella la nostra società e cambia il suo corso.

Mi è sempre piaciuta la tecnologia. Ho sempre avuto un chiaro senso di come la tecnologia influisce sulle nostre vite e in grado di offrire la nostra visione del futuro.

Non mi è mai piaciuta molto la politica o il cambiamento che deriva dalla regolamentazione. Mi piacciono i movimenti di base, ma vedo il processo decisionale dall'alto in basso molto limitato e spesso ha un impatto negativo.

Odio giudicare qualcosa senza averne conoscenza diretta. Questo non ti porta da nessuna parte: credo che tu impari facendo. Se lo provi tu stesso, allora sei in grado di migliorarlo. Così ho iniziato a esplorare il mondo della politica e della regolamentazione attraverso il mondo delle organizzazioni non governative.

Perché ero interessato all'energia alternativa ...

… Tu eri?

Sì, ho costruito un'auto a energia solare al liceo e studiavo energia alternativa all'università e ero molto coinvolto in quella scena. Abbiamo trascorso un Solar Summer Camp un anno.

Comunque, per questo motivo, il modo più semplice per essere coinvolti è stato attraverso l'agenda delle energie rinnovabili. Sono finito alla conferenza della Commissione delle Nazioni Unite sullo sviluppo sostenibile (CSD) a New York. Il CSD è responsabile dell'attuazione dell'Agenda 21, il seguito del Vertice della Terra a Rio.

Wow, deve essere stato piuttosto bello.

Onestamente, la conferenza è stata piuttosto noiosa. Paesi in disaccordo su certe parole nelle sotto-clausole ... quel genere di cose. Sono stati progressi molto lenti.

Ma mentre ero lì, ho avuto modo di incontrare alcune persone interessanti. Uno era Abdu di Antigua e Barbuda nelle Indie occidentali.

La cosa che hai notato di Abdu è stato il suo sorriso. Sembrava provenire da un profondo senso di felicità. Mi ha fatto pensare "Questo è quello che voglio fare: aiutare le persone a trovare quello stato di felicità e benessere".

Hai chiesto ad Abdu cosa l'ha reso felice?

Ovviamente! Gli ho fatto molte domande. Aveva studiato negli Stati Uniti e ora viveva di nuovo ad Antigua, dove aveva una fattoria. Ha spiegato come l'isola abbia avuto un momento difficile, ricostruendo dopo l'indipendenza e con disastri naturali come gli uragani. Mi parlò della sua fattoria che coltivava con sistemi molto naturali e usando la permacultura. Aveva anche un sacco di alberi ... che mi hanno fatto impazzire perché ero abituato alle fattorie negli Stati Uniti e in Giappone che sono progettate esclusivamente per un valore economico, quindi non ho alberi.

Tutto ciò che credevo avrebbe creato un futuro migliore come le auto elettriche o il successo economico non aveva nulla a che fare con la felicità di Abdu. Era completamente diverso. Mentre credevo che la felicità sarebbe venuta facendo di più, ecco la prova che la felicità veniva da fare di meno.

Potevo praticamente sentire il suono di tutti i miei valori e di tutto ciò in cui credevo, precipitandomi attorno.

Ti farà ripensare alle tue scelte di vita.

Sì, davvero. Quando sono tornato in Giappone, ho lasciato l'università per un po '. (È facile da fare in Giappone - lavoriamo duramente per arrivare all'università, quindi è una vita abbastanza facile quando ci sei!) Non riuscivo proprio a continuare. Mi sentivo davvero in perdita. Così sono rimasta sulla spiaggia, vivendo semplicemente e riflettendo molto sul tipo di vita che volevo vivere e sul tipo di contributo che volevo dare. Avevo quasi paura di fare qualsiasi cosa perché pensavo che tutto potesse avere un impatto negativo. Ho pensato di vivere una vita autosufficiente - solo in una casa semplice coltivando le mie verdure. Ma poi ho avuto troppa energia per questo e volevo avere un impatto.

Un giorno ero nel negozio locale e compravo del cibo. E guardando i pomodori, ho solo pensato: perché devo comprare questo pomodoro importato da molto lontano quando ci sono pomodori coltivati ​​lungo la strada dall'agricoltore? Per la prima volta in circa un anno, mi è sembrata una scelta semplice e chiara: comprare pomodori dall'azienda agricola locale sarebbe meglio che comprare quelli importati e troppo confezionati.

Sembra semplice ma in realtà non è semplice.

Certo, devi trovare un agricoltore e concordare un prezzo ... ma ho pensato che almeno avrei potuto rendere più facile per le persone acquistare quel pomodoro in modo da bilanciare un po 'le cose.

Avevo un amico che conosceva alcuni agricoltori locali; e conoscevo gli studenti all'università. Così ho iniziato a vendere prodotti dagli agricoltori locali nel campus. All'inizio ho creato una mailing list per tutti nel campus e alcune persone avrebbero effettuato ordini; il contadino parcheggiava il suo camion in una delle porte e la gente veniva a ritirare il proprio ordine. Se fosse rimasto qualcosa, lo venderemo a chiunque passi.

Il passaparola si diffuse rapidamente e molto presto divenne molto popolare. Ho creato un sito Web perché eseguire gli ordini tramite un foglio di calcolo è stato doloroso! Ho impostato più punti di raccolta ... più è diventato grande, più problemi ci sono stati. Mi è sembrato che ci fosse qualcosa di sbagliato nel design. L'ho continuato per circa due anni.

Come mai solo due anni?

Bene, è arrivato il momento in cui dovevo laurearmi all'università. Che non stavo davvero aspettando: è un grande cambiamento.

I miei amici si univano alle compagnie o andavano alla scuola elementare. Ho pensato che fosse meglio avere il controllo del tuo destino, quindi crea la mia compagnia. Sono stato anche incuriosito dal concetto di società: un'entità che ha questa indipendenza ed è un essere separato a sé stante. Quindi ho creato la mia attività, COIN.

Perché l'hai chiamato COIN?

Il nome ha alcuni significati diversi.

Viene da parole o piuttosto idee che amo: CO da comunità e collaborazione; IN da innovazione e interazione.

Naturalmente si riferisce anche al denaro. Cos'è il denaro? Si tratta dello scambio di valore; e il mantenimento e la crescita del valore. Ma lo scambio di importi minori sembra dare maggior valore. Ad esempio, se hai a che fare con $ 100 milioni, la precisione è limitata; non puoi vederlo. Ma se hai a che fare con 1/100 di quello ... allora il valore è preciso. Ho creato COIN per saperne di più sui soldi.

Allora, qual era il piano per COIN? Di cosa si trattava?

Non avevo un piano per ciò che COIN avrebbe effettivamente fatto ...

Veramente?

Veramente! Ho avuto molte idee. I tre che si avvicinavano di più alla realtà erano: vendere verdure, basarsi su ciò che avevo imparato prima; qualcosa intorno agli alloggi a cui sono davvero interessato; e l'idea che alla fine divenne Cookpad. Ho lavorato tutti e tre per un po 'come progetti collaterali mentre avevo un lavoro che mi pagava anche!

Come è nata l'idea di Cookpad?

Ho imparato molto dalla vendita di verdure online. La logistica non è stata facile. E anche le persone non sono più abituate a mangiare localmente e stagionalmente. Non esiste quella connessione con l'ambiente o la comunità locale. Quindi può sembrare noioso avere gli stessi tipi di verdure per tre mesi alla volta. Diventa ripetitivo! Ma quando mangiavo con le famiglie degli agricoltori, usavano i loro prodotti di stagione e avevano così tanti modi creativi per godersi gli stessi prodotti. È stato incredibile

Cucinare è il comportamento che lo aiuta. Ma è visto come un lavoro ingrato.

Sono stato davvero fortunato da grande: ho vissuto in una famiglia che si riuniva ogni giorno attorno al tavolo da pranzo. Dobbiamo mangiare, vero?

Riunire insieme ai pasti ci ha dato non solo il nutrimento dal nostro cibo ma anche gli uni dagli altri. Quando ho visitato le case dei miei amici, non era lo stesso; era spesso disconnesso e malsano fisicamente ed emotivamente.

Il cibo è sottovalutato e la cucina ne fa parte ...

Quando scegliamo di cucinare, è una scelta che ha un impatto su noi stessi, sulle persone per le quali cuciniamo, sui coltivatori e sui produttori che acquistiamo e sull'ambiente in generale.

Ho pensato che se potessi aiutare le persone a godersi la cucina di tutti i giorni, avrei avuto un impatto positivo sul mondo.

E come mai Cookpad ha vinto sulle altre idee?

Non per un po '! Cookpad è nato come azienda in abbonamento: $ 5 al mese per mettere la tua ricetta sulla piattaforma. Penso che fosse un abbonamento di 6 o 12 mesi in quanto quella era la passerella.

Aspetta ... le persone si sono iscritte per mettere la loro ricetta sulla piattaforma, non per accedere alle ricette? È diverso.

Sì. Mi sono concentrato su persone a cui piace cucinare. Cucinare è un processo incredibilmente creativo ... ma è naturalmente seguito dalla distruzione, giusto? Penso che sia l'unico processo creativo in cui distruggi la tua stessa creazione. In senso buono perché lo mangi. Stavo cercando di catturare quell'elemento di creatività.

L'altra grande parte della cucina è quando ricevi una risposta dalle persone. Se stai cucinando ogni giorno per le stesse persone, forse non otterrai più lo stesso livello di risposta.

Come sapevi che Cookpad avrebbe funzionato? Quanti utenti hai ottenuto nei primi tre mesi?

Bene, l'obiettivo era di 50.000 utenti nei primi due mesi ... in realtà, erano 100 utenti nei primi tre mesi ...

Oh wow, manca leggermente l'obiettivo!

Sì! Ho pensato "forse questo non funzionerà" ...

Così ho scritto a tutti gli abbonati e ho chiesto come avrebbero voluto i loro soldi indietro.

A proposito, ricorda che questo era il 1998, quindi non solo era internet dial-up, ma dovevamo gestire le iscrizioni via posta!

Comunque, la maggior parte delle persone ha detto "Non è necessario restituire i soldi. Amo questo! Quanto devo pagare per mantenere attivo il servizio ?! '

Allora cosa hai fatto?

Ho reso Cookpad gratuito. E in realtà lo chiamava Cookpad - era stato chiamato Kitchen @ Coin. Ho anche rifocalizzato l'ambito, quindi è stato molto più semplice.

Ed era ancora un "progetto di passione"? Quando hai iniziato a concentrarti completamente su Cookpad?

Sì. Non ho lasciato il mio lavoro per un altro paio di anni ... 2002 penso. Ho letto il libro "Good to Great" e questo mi ha davvero risuonato. Le aziende di esempio potrebbero non aver superato la prova del tempo, ma i principi lo hanno fatto.

Ho pensato che fosse tempo di impegnarsi con Cookpad o lasciarlo andare. Credevo che potesse avere un impatto positivo sul mondo. Così ho lasciato il mio lavoro e gli altri miei progetti per concentrarmi completamente su Cookpad. Ho aggiornato l'infrastruttura per consentire il ridimensionamento della piattaforma. E la comunità ha iniziato a crescere. Nel 2003, abbiamo raggiunto 1 milione di utenti in Giappone, che è stata una pietra miliare. Soprattutto se si considera che la più grande rivista di cucina di allora aveva 700.000 abbonati.

E poi la community ha continuato a crescere ...

Questa è la storia dietro Cookpad. Bene, almeno i nostri primi sei anni :)