Stupro nel ripostiglio. Brancolando al bar. Perché l'industria della ristorazione è così terribile per le donne?

'Mi sentivo messo alle strette, intrappolato e spaventato'

(Illustrazione iStock / Lily)

Adattato da una storia di Maura Judkis ed Emily Heil del Washington Post.

Le donne sono vulnerabili in quasi ogni centimetro di un ristorante. Dietro il bancone. La padrona di casa si trova dove vengono accolti i clienti. Dietro le stufe e davanti alle lavastoviglie.

Dai commenti osceni allo stupro, la cattiva condotta sessuale è, per molti, semplicemente parte del lavoro. Si svolge in catene suburbane e in abbaglianti ristoranti Michelin a tre stelle, e i suoi autori potrebbero essere altrettanto facilmente proprietari quanto modesti barback.

Il Washington Post ha intervistato più di 60 persone in tutto il paese che hanno affermato di aver subito tale trattamento mentre lavoravano nei ristoranti o ne hanno assistito. Gli uomini non sono immuni dagli abusi, ma la stragrande maggioranza delle vittime con cui ha parlato il Washington Post sono donne. Le loro storie mostrano che il modo in cui le donne subiscono molestie sessuali dipende dal loro posto nell'ecosistema del ristorante. I cuochi sono molestati da altri cuochi, i server sono molestati da tutti. E gli immigrati e i giovani - che rappresentano una grande percentuale della forza lavoro - sono particolarmente vulnerabili.

Casi segnalati

Nel 2015 la Commissione per le pari opportunità di lavoro ha ricevuto 5.431 denunce di molestie sessuali da parte delle donne. Delle 2.036 affermazioni che elencavano un settore, il 12,5 percento proveniva dall'industria alberghiera e alimentare, più di qualsiasi altra categoria, secondo il National Women's Law Center.

Fonte: studio The Restaurant Opportunities Centre United, 2014

Un terzo delle donne ha riferito che il contatto indesiderato era di routine, secondo il sondaggio.

Gestione

Molte cucine sono club per ragazzi, dominate dal machismo e dai coltelli sfavillanti. La gestione detiene anche una grande potenza con la pianificazione. Mettere un lavoratore del ristorante su un brutto turno potrebbe influenzare il loro flusso di cassa in base al numero di suggerimenti che ottengono.

'Mi sentivo messo alle strette, intrappolato e spaventato'

Un giorno, sette anni fa, Miranda Rosenfelt - allora cuoca - andò a lavorare al ristorante di Jackie a Silver Spring, nel Maryland, per aiutare con l'inventario, su richiesta di uno dei suoi supervisori diretti. Quel supervisore l'aveva molestata per mesi, disse.

Miranda Rosenfelt. (Essdras M Suarez per The Washington Post)

Quando Rosenfelt, che ora ha 31 anni, entrò nella stretta stanza del seminterrato, lontano dal trambusto della cucina, si voltò e lo trovò "in piedi lì con i suoi pantaloni sul pavimento e il suo pene tra le mani", bloccando la sua uscita dal seminterrato, ha detto.

“Mi sentivo messo alle strette, intrappolato e spaventato, e quello che alla fine è successo è che mi ha fatto fare sesso orale, ed è stato orribile. E per tutto il tempo diceva cose come "Oh, ho sempre voluto farlo". "Il suo istinto era" non fare nulla e aspettare che finisse. Perché è quello che mi renderà il più sicuro. "

Lamentarsi con la direzione - sulla gestione

Sette anni fa, Vaiva Labukaite ha ottenuto un lavoro come barista presso il ristorante dello chef di celebrità Rick Moonen, RM Seafood, a Las Vegas.

Non molto tempo dopo aver iniziato, ha denunciato in una causa, il suo manager, Paul Fisichella, ha iniziato a molestarla verbalmente. Lo spazzò via e gli ricordò che era sposato. Una volta, le afferrò la mano e la mise sul suo cavallo per farle sentire il suo pene, sosteneva nella causa. Labukaite, che ora ha 38 anni, ha detto al Washington Post che l'incidente è avvenuto mentre erano nel ristorante a bere un bicchiere di vino dopo il suo turno.

"Sono stato un po 'scioccato per un po'", ha detto Labukaite. "Gli ho detto che questo non può succedere di nuovo."

Fisichella "contestò categoricamente le affermazioni", secondo uno dei suoi avvocati.

Labukaite ha detto che Fisichella ha continuato a sospendere la possibilità di una promozione per lei. Una notte, sosteneva, Fisichella le disse che aveva bisogno di andare con lui e Moonen a cena per "parlare del mio progresso in compagnia". Salì in macchina con Fisichella, "ed è allora che ha iniziato a tentare di mettermi le mani la mia gonna. E di nuovo ero sotto shock. "

In seguito si è lamentata delle molestie sessuali alla direzione del ristorante e "la prossima cosa che sai, i miei turni stavano scendendo da cinque giorni alla settimana a due giorni alla settimana." Ha intentato causa contro Fisichella e RM Seafood, e infine le parti si stabilì, con il ristorante sistemato per conto di Fisichella, secondo il suo avvocato. Sia Moonen che RM Seafood hanno rifiutato di commentare.

Collaboratori

Le molestie sono così ordinarie che molti impiegati nei ristoranti affermano di non considerare degne di nota i commenti o i tocchi sessuali.

Un accendino alla sua testa

Un ex server di Seattle ha parlato a condizione di anonimato perché lavora ancora nel settore.

“Questo particolare busser. . . mi aveva chiesto di uscire un paio di volte e avevo sempre detto di no ", ha detto. "È venuto dietro di me e avevo i capelli molto lunghi, e teneva un accendino sotto i miei capelli come se stesse per incendiarmi."

Il direttore generale lo vide farlo, lo fece fermare e lo rimproverò, ma in seguito, "Dovevamo tutti tornare a lavorare come se tutto fosse normale". L'autobus non è stato licenziato, ha detto. L'incidente è avvenuto circa 15 anni fa e in quel momento non lo disse a nessun altro.

Usando una forchetta per protezione

La chef Maya Rotman-Zaid, 36 anni, afferma di essere stata messa all'angolo una volta circa 12 anni fa, da un collega che ha cercato di tentarla in una cella frigorifera.

"Il ragazzo ha cercato di farmi sentire bene, e gli ho infilato una forchetta in una gamba", ha detto. Un'amica a cui aveva confidato i dettagli confermati di questa storia al Washington Post. Anche se non pensa di avergli rotto la pelle, lui "ha urlato e se ne è andato via come se non fosse mai successo. Voglio dire, parla di imbarazzo. Ma non ha mai provato a toccarmi di nuovo. "

Rotman-Zaid ha affermato che le donne chef hanno imparato a "limitarsi" quando gli uomini le molestano, per adattarsi e ottenere la fiducia dei colleghi maschi. Se sei un "prude e non vuoi essere in quella situazione, non durerai molto a lungo nel mondo della ristorazione in generale".

Comportamento del cliente

Anche i server e i baristi devono preoccuparsi delle molestie da parte dei loro clienti. E a causa della mentalità del "cliente ha sempre ragione" e della pressione di lavorare per i suggerimenti, spesso si sentono in dovere di accettarlo.

Fonte: Sondaggio sulla popolazione attuale dell'Ufficio delle statistiche del lavoro

'Non f--ing touch me'

Stefanie Williams, 31 anni, ha detto che quattro anni fa, quando lavorava in un'elegante steakhouse di New York come cameriera da cocktail, è stata tentata da uno dei suoi clienti abituali, un banchiere d'investimento che ha speso molti soldi per intrattenere i clienti lì.

Ad una festa di Natale, "mi mise una mano sul vestito e mi mise una mano sotto le mutande e mi chiese se indossavo delle mutande", ha detto Williams. Ha detto di aver raccontato la storia a due colleghi in quel momento, e hanno confermato quel resoconto al Washington Post. Più tardi, "ha messo l'inguine contro il mio sedere e ha spinto molto forte", ha detto.

"Ho detto:" Non toccarmi. "Era tipo," Oh, sono il cattivo ora? ""

Williams disse al suo manager che o il cliente doveva andarsene o lei lo avrebbe fatto, ed è stato scortato fuori. Ma in poco tempo era tornato.

Stefanie Williams. (Jennifer S. Altman per The Washington Post)

'Era un perizoma? Un bikini? '

Quando Sola Pyne, 33 anni, era una cameriera in un bar sportivo di Washington dal 2006 al 2009, una volta ha servito un tavolo di poliziotti fuori servizio mezzo ubriachi, che ha identificato dalle magliette e dai cappelli che indossavano per l'annuale città. Settimana nazionale della polizia.

“Continuavano a chiedersi che tipo di biancheria intima avevo: era un perizoma? Un bikini? ', Dissi al mio manager, e all'inizio ridacchiò, ma disse che se lo avessero spinto oltre per farlo sapere ", ha detto. “L'ho lasciato scivolare. Non avevo bisogno di alcun dramma. "

Lavoratori di ristoranti immigrati

Quasi un quarto dei dipendenti dei ristoranti sono nati all'estero, contro il 19% per l'economia complessiva, secondo la National Restaurant Association. E molti sono privi di documenti: il dieci percento della forza lavoro in "posti per mangiare e bere" nel 2014 mancava dell'autorizzazione al lavoro negli Stati Uniti, secondo il Pew Research Center.

La paura della deportazione può rendere i lavoratori dei ristoranti immigrati privi di documenti che subiscono abusi meno probabilità di denunciare tale abuso alle autorità.

Stupri ripetuti per otto anni

Maria Vazquez, 52 anni, è una monolingue immigrata di lingua spagnola, madre di sei figli, quindi il suo lavoro come cuoco e lavastoviglie presso Art's Wings and Things a South Los Angeles è stato un'ancora di salvezza. Ma un giorno del 2005, sostiene, il proprietario del ristorante Arthur Boone l'ha messa all'angolo nel retro del magazzino dove stava facendo l'inventario e l'ha violentata.

Maria Vazquez. (David Walter Banks per The Washington Post)

Successivamente, disse, la portò in un negozio per provviste e tutti lo trattarono come un re.

Vazquez ha detto che si è confidata con il suo prete, ma lui "mi ha detto che dovevo dare la colpa e che non avrei dovuto parlarne".

Vazquez non poteva permettersi di rimanere senza lavoro, quindi ha mantenuto il lavoro - e, sostiene, Boone ha continuato a portarla nel magazzino. Sostiene che quando si è trasferita in un'altra sede del ristorante - uno che non aveva un magazzino - Boone l'ha aggredita nel bagno lì, e che gli stupri sono continuati per un periodo di otto anni. Vazquez ha fatto causa a Boone nel giugno 2014 chiedendo danni sulla base di 10 accuse dettagliate nella sua causa. Boone, che ha negato le accuse in una risposta presentata dal tribunale, non ha potuto essere raggiunto per un commento.

Vazquez è uno dei rari immigrati che sono stati in grado di fare causa ai loro datori di lavoro e di vincere. Nella sua causa contro Boone e la sua società di ristorazione, un tribunale le ha assegnato una sentenza di oltre $ 1 milione. Ma non ha ricevuto un centesimo da Boone.

La sua attività di ristorazione è chiusa e Vazquez non è stato in grado di raccogliere.

Il cambiamento sta arrivando?

A New Orleans, un rapporto di grande successo del Times-Picayune è stato abbattuto dal super ristoratore John Besh, che ha rassegnato le dimissioni dopo che due dozzine di donne hanno dichiarato di essere state vittime di molestie sessuali all'interno del suo impero, alcune delle quali da parte dello stesso Besh.

Da quando sono scoppiati gli scandali Harvey Weinstein e Besh, la comunità dei ristoranti è stata insolitamente introspettiva.

Il celebre chef Anthony Bourdain, che ha personificato lo spavaldo cane alfa della tradizione della cucina, nelle recenti interviste si è pubblicamente aiutato a perpetuare la "cultura dei fratelli meathead" che consente alle molestie sessuali di essere incontrollate. E Tom Colicchio, conduttore di "Top Chef", ha pubblicato una lettera aperta ai cuochi maschi su Medium, notando che Besh non era certo una delle poche "uova cattive" e che gli uomini dovevano "riconoscere la cultura più ampia che ha covato tutte queste uova scadenti, e avere alcune conversazioni difficili tra noi che sono attese da tempo. "

Mentre i leader del settore parlano della loro colpevolezza, alcune donne stanno facendo piccoli passi.

Caroline Richter, una cameriera di New Orleans che ha descritto di essere stata aggredita da un cliente, ha fondato un gruppo chiamato Medusa - dal nome della mitica fanciulla trasformata in una Gorgone come punizione di Atena per essere stata violentata dal dio Poseidone nel tempio di Atena - con l'obiettivo di creare migliori pratiche per bar e ristoranti per quanto riguarda le molestie sessuali.

Ma i dipartimenti di formazione e forti risorse umane non sono una panacea: anche i grandi ristoranti della catena che sono stati entrambi oggetto di azioni legali per molestie sessuali.

I sostenitori, tra cui il Restaurant Opportunities Centre United, affermano che il salario minimo con manodopera, che è inferiore di parecchi dollari rispetto al salario minimo standard, è un fattore trainante delle molestie.

Molte delle donne che hanno parlato al Washington Post per questa storia hanno affermato di essere fiduciose che le saghe di Weinstein e Besh avrebbero innescato un cambiamento nel settore. Ma molti hanno notato che le radici del problema sono profonde e non saranno facilmente scavate.

Un fattore è la relativa carenza delle donne ai vertici della catena alimentare, in quanto proprietarie di chef, vincitrici di premi o persino come direttori generali.

  • Solo il 21% degli chef e dei cuochi sono donne, secondo il Bureau of Labor Statistics.
  • Molte donne sono scoraggiate dalle continue molestie e dalla mancanza di assistenza sanitaria e di orari regolari, il che può rendere difficile avere una famiglia.

Mentre alcuni sostengono che un maggior numero di donne nel management potrebbe essere una soluzione, la dura cultura della cucina è così pervasiva che persino le cuoche di alto profilo sono tra le accusate di molestie. La celebrità chef Anne Burrell è stata citata in giudizio nel 2008 per aver presumibilmente molestato diversi dipendenti presso il Centro Vinoteca, il ristorante in cui lavorava all'epoca.

Secondo la denuncia, Burrell ha commentato le fenditure dei dipendenti e la forma del loro seno, e ha definito le lavoratrici "troie" e un dipendente "una puttana". "Il caso è stato risolto", ha detto il pubblicista di Burrell, che ha rifiutato di commentare la sostanza delle accuse.