Mi dispiace di aver mai dubitato di te IHOP

All'inizio dei miei vent'anni, mi sarei lamentato del suggerimento di andare all'IHOP. Sia che fosse per una festa ubriaca di pancake mediocri all'alba dopo una lunga notte o per una stordita mattinata inciampare nelle cabine in ecopelle blu per ottenere sostentamento, avrei silenziosamente protestato contro l'idea di IHOP ma non l'ho mai rifiutato.

Precedendo questo ricordo della mia esperienza post-adolescenziale, pre-adulta con IHOP, ho dei bei ricordi di andare a fare colazione con i miei genitori e due fratelli. Le colazioni erano più convenienti per la mia famiglia rispetto alle uscite per la cena presso l'equivalente house internazionale di pancake house, Applebee o Tony Roma; era anche tollerabile per il palato dei miei genitori immigrati. Le uova, gli hash Browns con la massima quantità tollerabile di margarina e le frittelle di dessert sono difficili da rovinare. I miei genitori non avrebbero scommesso sul mangiare fuori a cena.

Quando siamo cresciuti, i miei genitori hanno comprato una casa e hanno dovuto occuparmi, finanziariamente ed emotivamente, di 3 ragazzi. I miei genitori dovevano comprarci vestiti e cose più alla moda - i salari della mia famiglia non aumentavano - quindi abbiamo mangiato meno e mio padre ha fatto grandi colazioni a casa più spesso. Ricordo vividamente il tempo in cui mio padre ha definitivamente annullato IHOP, mentre un giorno passavamo davanti a una posizione nel Rav-4 della famiglia, avevo forse 15 anni. Mio padre ha detto: "e-HOP è pura mugre". Guardando indietro e considerando il nuovo successo di mio padre come cuoco per la colazione della famiglia, era il suo modo di darsi una pacca sulla spalla. Indubbiamente, questo momento ha avuto una certa influenza sui miei sentimenti nei confronti della colazione pura spazzatura.

Un tentativo di fare colazione tipica di mio padre.

Altre influenze della mia disposizione negativa a IHOP furono l'evoluzione del mio palato, che i miei fratelli avrebbero probabilmente caratterizzato come la bougieficazione e la trasformazione insopportabile di Orlando. Ho avuto un breve periodo di veganismo e vegetarismo dopo aver letto Diet for a New America. Pensavo di essere in America.

Tutte queste esperienze hanno influenzato la mia visione della catena che ora vedo come una bella rappresentazione di ciò che è buono in America.

Suppongo che oltre 1.600 commensali IHOP negli Stati Uniti siano simili nell'arredamento e nell'atmosfera. È difficile immaginare uno sforzo capitalista di questa portata che presterà molta attenzione ai bisogni specifici della comunità in cui sta entrando e che alimenterà. Si tratta essenzialmente di un'operazione di formatura dei biscotti e poiché i ristoranti in franchising vanno in America, IHOP non ha nulla di unico.

Lo smeraldo di Seattle. Fonte immagine: Trip Advisor

Sabato è un momento molto intenso per il negozio numero 602 a Seattle, come ho appreso durante una recente visita. Il manager facilmente identificabile mi informa di ciò che è subito evidente, che ogni tavolo del ristorante è occupato. Mi fa sapere con un sorriso sincero che ci vorranno solo 10-15 minuti di attesa per un posto. Procede a chiedermi il mio nome in modo da poterlo scrivere sul suo elenco, come un buttafuori di pancake. Il ristorante è animato. Da dove mi siedo in attesa c'è una chiara visione della cucina, dei 3 cuochi che sono responsabili di tutto, e di tutto il cibo che viene prodotto con un'agilità industriale che rivaleggia con qualsiasi operazione raffinata. I cuochi sembrano essere latini, un'osservazione che si adatta alla realtà statistica delle cucine professionali in tutta l'America. Dopo circa 5 minuti di attesa, il manager prende una telefonata delle persone rimaste nella sua lista. Chiama il mio nome e dice che vuole solo mettere un nome in faccia in modo che possa identificarmi quando il mio tavolo è pronto. Mi ringrazia di buon umore e torna a prendere gli ordini da seguire e tende all'importante compito di assegnare equamente le tabelle ai server. Alla fine mi chiama e mi porta al mio tavolo.

Ogni voce nel menu IHOP ha il suo valore calorico. E quasi ogni elemento del menu è accompagnato da una foto. In caso contrario, gli articoli che non hanno una foto vengono superati poiché le descrizioni dei pasti sono prive di fascino e prive di attrattiva. Mentre osservo il ristorante dalla cabina angusta in cui mi sono seduto, vedo accanto a me un'anziana coppia bianca che sembra essere alla fine degli anni '70. Stanno leggendo il giornale e discutendo di sport UW. Direttamente davanti a me vedo una coppia nera, forse sulla trentina. Alla mia destra c'è un uomo dell'Asia orientale con quella che sembra essere sua madre; sono a metà dei loro pasti a base di uova, patate fritte e frittelle e condividono un ordine di bastoncini di mozzarella con un lato extra di salsa marinara. Ci sono giovani e vecchi, bianchi e persone di colore in questo spazio molto piccolo che è ottimizzato per il consumo e la soddisfazione.

La coppia di anziani accanto a me ha ordinato il menu 55+. "Avrò il 2 + 2 + 2", afferma l'uomo più anziano: due uova, due anelli di salsiccia o strisce di pancetta e due pancake. Specifica a Bertha, il suo server - una latina allegra che ha un forte accento - che gli piacerebbe lo sciroppo senza zucchero per accompagnare i suoi pancake. Bertha è pronto a soddisfare le sue esigenze, come lo sono tutti i server.

Luisa, il mio server, dopo aver portato una caraffa piena di caffè, mi chiede se sono pronto per ordinare. Metto un ordine di uova, patate fritte, una misteriosa salsiccia e toast alla francese. Il mio cibo è veloce per uscire.

Il pasto che induce al sonno.

La bougiefication e, a volte, la trasformazione insopportabile di Seattle è in primo piano mentre mi siedo all'IHOP e mi godo la colazione. Il netto contrasto tra il ristorante in franchising e i luoghi di brunch freschi, nuovi, elencati da Eater, che ammetto frequentemente, si manifesta nelle persone che si trovano nello spazio creato da IHOP. La preparazione semplice e non espressa del cibo e del servizio è familiare - nel senso migliore del sentimento. Gente di colore, anziani, persone non conformi di genere, studenti e famiglie sono visibili durante questa visita al ristorante Capitol Hill. È un luogo di ritrovo senza pretese, in cui tutti sono i benvenuti senza bisogno di un cartello che dice che tutti sono i benvenuti.

Finisco la maggior parte del mio pasto, lasciandomi dietro alcuni morsi di quello che sembrava un hot dog Oscar Meyer di qualità superiore e un cuneo di dolce toast alla francese. Mentre esco, ringrazio Luisa in spagnolo e lei risponde: “¿Hablas Español? Uy bueno la próxima vez lo sabré. "

IHOP è un posto speciale nel cambiare Seattle. È un vero ritorno agli onnipresenti spazi presenti nella mia casa di Las Vegas, una specie di reliquia di Seattle che non ho mai avuto modo di conoscere. Soddisfa uno spazio e una sensazione che manca nei ristoranti gentrificati che Seattle ha da offrire.

Seattle mi lascia con il retrogusto del desiderio. Questa città mi chiede di analizzare costantemente il mio privilegio e il mio colore. Mi ricorda costantemente che sono fortunato a vivere entro i suoi confini angusti.

IHOP non fa tali richieste. Mi fa sentire a casa, non mi chiede mai di analizzare la mia posizione o di essere grato per essere in sua presenza. È lì solo per me e tutti gli altri in quel ristorante, a Seattle, per divertirci.

Mio padre ora è in pensione e anche mia madre sta per realizzare appieno la sua vita lavorativa, a circa un anno di distanza. Mi hanno visitato una volta da Las Vegas nel mio periodo di quasi tre anni in questa città. La prossima volta che sono qui, ho intenzione di portarli all'IHOP. Prenderò inevitabilmente nota delle reazioni di mio padre.