Dall'antico al cimelio: la storia dell'umile fagiolo

Allo stesso modo piacevole da vedere e da gustare, i fagioli di cimelio hanno un passato lungo e colorato.

foto © nan fischer 2016

Vivendo nel sud-ovest del deserto, sono lieto di coltivare e mangiare cultivar di fagioli che gli indigeni locali hanno consumato per migliaia di anni, molto più a lungo della maggior parte dei cimeli. "Anasazi", "Four Corners Gold" e "Taos Red" sono alcuni dei fagioli con venerabili radici che abbelliscono il mio piatto.

Gli umani hanno addomesticato i fagioli in varie occasioni in varie regioni. Nel corso dei millenni, i coltivatori hanno scelto semi grandi, abitudine alla crescita folta, colore (i fagioli sono molto colorati!), Resistenza alle condizioni di crescita locali, resistenza alle malattie, facilità di cottura e buon sapore. Facciamo un viaggio indietro nel tempo per saperne di più sulla colorata storia dei fagioli.

Storia antica

Fagioli coltivati ​​sono stati trovati nelle tombe degli antichi greci ed egiziani. Le fave domestiche (Vicia faba) sono state trovate in quello che oggi è il nord di Israele e sono state datate al carbonio a circa 10.000 anni fa. Le favas (non un vero fagiolo, ma un legume) erano un alimento base della dieta mediterranea e ampiamente coltivate, anche prima dei cereali. Anche i ceci (Cicer arietinum) e le lenticchie (Lens culinaris) erano colture comuni nel mondo antico. Attraverso i viaggi e il commercio, questi fagioli si diffondono gradualmente in India, Africa settentrionale, Spagna e nel resto d'Europa.

Il fagiolo comune (Phaseolus vulgaris) è originario delle Americhe, dove era un alimento base degli indigeni della Mesoamerica e delle Ande. Questa pianta da vino con baccelli attorcigliati e piccoli semi è la madre di quasi tutti i fagioli moderni - fagioli, zuppa di fagioli, fagioli secchi e fagioli - e può ancora essere trovata crescere selvaggia in alcune parti del Messico.

La cultivar più antica del fagiolo comune è stata trovata in Perù e risaliva a circa 8000 anni fa. Sono stati addomesticati anche altri tre tipi di fagioli del genere Phaseolus: i fagioli di Lima (P. lunatus) probabilmente addomesticati vicino a Lima, in Perù, circa 5.300 anni fa; fagioli rampicanti (P. coccineus) in Messico 2.200 anni fa; e fagioli tepari (P. acutifolius). Secondo Native Seeds / SEARCH, il fagiolo tepario è stato coltivato per circa 5.000 anni nel deserto di Sonora, nel Messico nordoccidentale e negli Stati Uniti sudoccidentali, dove è ancora un alimento base.

Fino alla fine del 1200, il popolo Anasazi abitava gli Stati Uniti del sud-ovest, dove coltivava un fagiolo bianco e marrone. All'inizio del 1900 furono scoperte piante di fagioli selvatici che crescevano intorno alle rovine della civiltà. Da allora, i fagioli sono stati coltivati ​​e salvati e sono ora disponibili commercialmente come fagioli "Anasazi".

Legumi in movimento

Attraverso un complesso sistema di rotte commerciali e centri commerciali, i fagioli migrarono nel resto del Nord America insieme ad altre forniture, tra cui conchiglie, pelli di animali e pietre per la fabbricazione di utensili. Dopo generazioni di selezione e coltivazione, ogni tribù aveva il suo fagiolo adattato localmente per cibo, semi, regali e commercio.

Il fagiolo comune è migrato in tutto il mondo per migliaia di anni - dalle Americhe all'Europa e viceversa con esploratori e immigrati europei. Quando gli esploratori europei arrivarono nelle Americhe, le tribù li introdussero alla tecnica di piantagione di compagni conosciuta come le Tre Sorelle. Mais, fagioli e zucca venivano coltivati ​​insieme perché, dopo centinaia di anni di sperimentazione, gli indigeni li trovavano più produttivi quando piantati insieme rispetto a quando piantati separatamente. Quando gli esploratori tornarono in Europa, portarono con sé i semi delle colture che avevano incontrato. Fino a questo punto, gli europei avevano conosciuto solo la fava. Nel corso dei prossimi due secoli, i fagioli si sono diffusi in tutta Europa attraverso il commercio e la migrazione.

I coloni europei ribattezzarono le cultivar di fagioli e le riportarono in Nord America. Ad esempio, il fagiolo "Mayflower" di oggi potrebbe essere arrivato sul Mayflower nel 1620 per diventare un alimento base nella Carolina del Nord e del Sud, ma molto probabilmente ha avuto origine nella sua "nuova" posizione per cominciare.

I fagioli di "Hutterite Soup" arrivarono negli Stati Uniti dalla Russia attraverso l'Austria negli anni 1870 con gli Hutterite, un pacifista e un gruppo cristiano comunale che emigrò per sfuggire alla persecuzione religiosa. Si stabilirono nell'alto Midwest e in Canada.

Gli immigrati che portavano semi dall'Europa li coltivavano, effettuando selezioni adattate al clima locale e tramandato i semi come cimeli di famiglia. Alcune cultivar sono state raccolte da aziende produttrici di sementi per lo sviluppo e la vendita. Il fagiolo "Kentucky Wonder", ad esempio, è uno dei fagioli di cimelio più popolari coltivati ​​oggi. Originariamente aveva il nome "Texas Pole", che fu cambiato in "Old Homestead" intorno al 1864. I cataloghi di semi lo introdussero come "Kentucky Wonder" nel 1877.

I fagioli "Bolita" fanno parte della dieta del New Mexico settentrionale per secoli. Non è chiaro se questi fagioli siano stati portati dalla Spagna o se gli spagnoli li abbiano raccolti mentre si dirigevano a nord attraverso il Messico. I fagioli della Marina provenivano dall'Italia, i fagioli di flageolet dalla Francia e l'elenco potrebbe continuare. Tutti questi antenati dei fagioli cimelio sono nati nelle Americhe.

Doni di fagioli

I coloni bianchi a volte ricevevano fagioli dalle popolazioni native e alcune delle storie che sono state tramandate con questi cimeli sono colorate come i fagioli stessi.

Fagioli Kickapoo - foto © nan fischer 2016

Il mio amico Lee Bentley mi ha dato dei fagioli secchi che lui chiama "fagioli di Kickapoo". Secondo la storia della famiglia, gli antenati di Lee acquistarono un appezzamento di terra in Illinois nel 1830. Era troppo tardi per costruire una casa, quindi loro eretta una grande tenda per ripararsi. Ciò che seguì fu uno degli inverni peggiori che il Midwest avesse visto negli anni. Il bestiame morì e la famiglia stava finendo il cibo. Erano sicuri che sarebbero morti, fino a quando i cacciatori di Kickapoo non li hanno scoperti. I cacciatori tornarono nel loro villaggio e tornarono con abbastanza fagioli maculati marroni che la famiglia di Lee poteva mangiare per il resto dell'inverno e piantare la primavera successiva. La famiglia di Lee ha sviluppato quelli che chiamano fagioli Kickapoo per quasi 200 anni.

"Great Northern" è un altro fagiolo che potrebbe essere stato trasferito direttamente dagli indigeni ai nuovi coloni. La storia narra che Oscar H. Will, un seedman del Nord Dakota (e bisnonno del caporedattore di Heirloom Gardener) ricevette un sacco di fagioli misti da Son of Star, un amico di Hidatsa. Will scelse i piccoli bianchi e li sviluppò per una dozzina di anni prima di introdurli nel suo catalogo con il nome "Great Northern".

Quando vivevo nel New Hampshire, "Jacob's Cattle" era una cultivar popolare associata al New England, ma in realtà è un cimelio dell'isola del Principe Edoardo, in Canada. Secondo Slow Food USA, i fagioli erano un dono della tribù Passamaquoddy per celebrare la nascita del figlio di un colono a Lubec, nel Maine.

I ceppi antichi vengono spesso ribattezzati quando cambiano mano. Un mio amico, un rappresentante di vendita di Adobe Milling, mi ha dato dei bellissimi e grandi fagioli bianchi per crescere. Li ha chiamati "Mortgage Lifter", che è un nome familiare per un pomodoro cimelio. Ho cercato online e ho scoperto che "Mortgage Lifter" è anche noto come "Aztec Runner" e "Bordal".

Sebbene non conosciamo sempre le origini esatte dei fagioli che coltiviamo e mangiamo oggi, possiamo ancora onorare il viaggio del fagiolo da una pianta selvatica al cibo popolare e sano che è. Conserviamo la cultura e la biodiversità continuando a condividere i semi e le loro storie.

foto © nan fischer 2015

Questa è la prima di una serie in quattro parti sulla storia delle Tre Sorelle: mais, fagioli e zucca. Leggi gli altri qui:

Questo articolo è stato originariamente pubblicato nel numero di primavera 2017 di Heirloom Gardener Magazine.