Cioccolato: cosa non bisogna amare?

Ciò che le aziende non divulgano, ma i consumatori devono sapere

L'ingrediente crudo del cioccolato è il cacao. Il cacao, tuttavia, è un frutto tropicale che viene solitamente coltivato e raccolto dai contadini in condizioni simili a quelle degli schiavi, e talvolta dai bambini.

Il Dipartimento del Lavoro degli Stati Uniti stima che attualmente ci siano 2 milioni di bambini impegnati in lavori pericolosi nelle fattorie di cacao solo in due paesi, la Costa d'Avorio e il Ghana, dove viene coltivato circa il 60% del cacao mondiale.

Lavoro minorile nella fattoria del cacao nell'Africa occidentale (Foto: Daniel Rosenthal / Iaif)

Nel 2001, quando le prove del lavoro minorile e forzato hanno iniziato a contaminare l'immagine del settore, molte grandi aziende produttrici di cioccolato hanno accettato di rintracciare queste violazioni del lavoro e hanno promesso di eliminarle dalla loro catena di approvvigionamento. Ma purtroppo, molti non riescono ancora a superare questo problema.

Nestlé, ad esempio, continua ad avere problemi del lavoro minorile e dei diritti umani nella sua catena di cacao nonostante anni di investimenti in attività di monitoraggio e risanamento. In effetti, il monitoraggio esterno indipendente delle aziende di cacao Nestlé in Costa d'Avorio, condotto nel 2017/2018 dalla Fair Labour Association, mostra un aumento del numero di bambini lavoratori nelle aziende agricole verificate che ora rappresentano l'8% della forza lavoro totale. Sono stati segnalati anche persistenti rischi per la salute e la sicurezza sul lavoro, oltre a problemi di pagamento.

Come Nestlé, Mars e Hershey hanno presumibilmente fallito nel superare tali problemi nella loro catena di approvvigionamento del cacao, e proprio ora queste tre società sono state citate in giudizio da uno studio legale statunitense per i diritti dei consumatori, Hagens Berman, per la vendita di cioccolato legato al lavoro minorile e al lavoro forzato.

Tuttavia, questo problema è lungi dall'essere risolto perché la sua causa principale è la povertà - poiché la maggior parte delle aziende produttrici di cioccolato NON fornisce prezzi equi e mezzi di sussistenza dignitosi agli agricoltori di cacao e alle loro famiglie. La maggior parte degli agricoltori di cacao attualmente riceve circa il 6% del prezzo al dettaglio di una barretta di cioccolato e il loro reddito è inferiore a 1,25 dollari al giorno, il che significa che vivono al di sotto della soglia di povertà estrema della Banca mondiale.

Distribuzione degli utili nella catena del valore del cioccolato (Foto: Cocoa Barometer 2015)

In generale, i contadini del cacao non possono permettersi una barretta di cioccolato. Molti non hanno mai avuto il semplice piacere di mangiare cioccolato.

D'altra parte, le aziende di cioccolato - in particolare i grandi produttori e rivenditori - stanno acquisendo una quota significativa dei profitti in questo settore miliardario. Trasformando le fave di cacao amaro in un prodotto con un sacco di zucchero e grassi aggiunti, creano le caramelle più vendute al mondo.

I consumatori ricchi acquistano e mangiano cioccolato a volumi sempre maggiori (Foto)

Il contrasto socioeconomico è evidente in questo settore. Mentre le grandi aziende e i consumi di cioccolato si trovano principalmente nel Nord del mondo, in paesi con elevati standard di vita; gli agricoltori e la produzione di cacao sono concentrati nel Sud del mondo, in paesi meno sviluppati con notevoli problemi di sfruttamento e corruzione.

Contrasto tra le regioni del mondo che consumano cioccolato e quelle che producono cacao (Foto: Cocoa Barometer 2018)

Un altro ingrediente popolare nella cioccolata di oggi è l'olio di palma "sporco", un prodotto che tipicamente proviene da foreste pluviali distrutte nel sud del mondo.

L'indagine di Greenpeace mostra che alcune delle più grandi aziende di cioccolato del mondo - tra cui Mars, Hershey, Nestlé, Mondelez e Kraft - acquistano il loro ingrediente di olio di palma da fornitori che stanno distruggendo foreste protette e estinguendo habitat naturali unici per lo sfruttamento delle palme in Indonesia.

Le famose marche di cioccolato sono legate alla distruzione della foresta pluviale e all'estinzione delle specie selvatiche (Orangutan Photo; Sloth Photo)

Tuttavia, se non è per il palmo, è per il cacao. Le grandi aziende produttrici di cioccolato stanno inoltre guidando la deforestazione di massa per far posto alle loro nuove o estese aziende di cacao.

La Costa d'Avorio ha già perso quasi il 90% delle sue foreste per operazioni di coltivazione del cacao e alcune delle regioni più biodiversità della Terra - dal sud-est asiatico all'Amazzonia - stanno affrontando minacce simili, avverte l'organizzazione ambientale di Mighty Earth.

L'industria mondiale del cioccolato sta guidando la deforestazione su una scala allarmante (Foto: Mighty Earth)
"L'industria del cioccolato deve porre immediatamente fine alle sue pratiche illegali e distruttive, porre rimedio ai danni del passato e intraprendere azioni concrete per garantire che i suoi errori in Costa d'Avorio non si ripetano." - Mighty Earth

Altrimenti, se l'attività del cioccolato continua come al solito - non riuscendo costantemente a garantire la salute e la prosperità degli ambienti naturali e degli agricoltori - il mondo potrebbe rimanere senza foreste, lavoratori del cacao e persino caramelle al cioccolato.

Quindi, cosa può fare ognuno di noi per contribuire a salvaguardare un futuro sostenibile per i contadini del cacao, le foreste pluviali e l'industria del cioccolato?

Scegli di acquistare cioccolata certificata - da marchi che dimostrano impegni nei confronti degli standard "senza schiavi", "commercio equo" e "senza deforestazione" nella realizzazione dei loro prodotti. Cerca i loghi affidabili come Fairtrade, UTZ Certified e Rainforest Alliance (tra gli altri) sulla confezione del cioccolato.

Sebbene i sistemi di certificazione non siano impeccabili, aiutano a monitorare se parte del cioccolato che troviamo nei negozi viene prodotto in modo etico e / o ecologico. Ecco un elenco di 13 marchi da tenere in considerazione.

Cerca i loghi

Dì alle aziende del settore del cioccolato, in particolare ai grandi produttori e rivenditori, di assumersi la seria responsabilità di porre fine a tutte le forme di violazione del lavoro / uomo e dell'ambiente che si verificano nella catena di approvvigionamento dei prodotti che vendono.

Nel 2010, Greenpeace International ha creato una campagna per dire a Nestlé, il creatore di Kit Kat, di dare una pausa alle foreste pluviali e agli oranghi indonesiani smettendo di usare l'olio di palma "sporco" nel suo cioccolato. Le persone hanno chiesto, quindi Nestlé ha risposto.

Dolce successo per la campagna Kit Kat (Foto: Greenpeace International)

Ultimo ma non meno importante, fare pressione sulle autorità competenti affinché adottino misure più efficaci per garantire la piena conformità dell'industria del cioccolato alle pratiche e ai principi sostenibili, perché questo è essenzialmente parte del loro lavoro.

I principi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite (foto)
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